G7: 2015
Missing the point
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The Elmau G7 meeting strayed from its intended aim of problem solving. Wasn’t the aim of this year’s meeting to demonstrate their unity? By SARAH PODSZUCK



Translated by Gunnar Ahrens and Christine Crawford.

When Helmut Schmidt and Valéry Giscard d'Estaing set up the World Economic Summit in 1975, the goal was to create a forum for leading powers to constructively exchange views and discuss world politics. At that time, Germany, France, Italy, Japan, the US and Britain belonged to this forum. Canada joined a year later. It was agreed that they would discuss and focus on identifying solutions to the current economic situation and other pressing economic issues. Foreign policy issues, such as: the fight against terrorism, environmental protection and the debt crisis were soon added to the agenda. In 1998, the G7 became the G8, when Russia joined.

This year, the agenda included world trade (enforcement of the Free Trade Agreement TTIP), the Syrian refugee situation, events in the Ukraine, the fight against poverty and Greece's debt crisis. Heads of state and government officials from Africa and the Arab states were also invited.

However, Russia was missing this year. The annexation of Crimea last year led to the exclusion of Russia. The decision not to invite Putin was highly criticized by former German Chancellor Gerhard Schröder and the summit's co-founder, Helmut Schmidt. Schmidt was convinced that without Russia nothing could be achieved.1 The first steps to establishing a dialogue between the most influential states (particularly during a crisis), have clearly been negatively affected. It seems impossible to find a solution to the East Ukraine conflict without Russia. Furthermore, it is unclear whether Russia will be permanently excluded. German Chancellor Angela Merkel said there is a lack of shared values ​​and therefore, Russia will only be included on selected issues (e.g. Syria and Iran).2 Sanctions against Russia continue, and EU Council President Donald Tusk even argued that these should be intensified.3

The summit's opening provided a perfect stage to showcase the depths of the German-American relationship, which almost overshadowed the real reasons they had all gathered together. The village of Krün looked simply idyllic nestled within the Bavarian mountains, and Obama welcomed the people with a "Grüß Gott" and pointed out that he had never heard better Alphorn-players. The current NSA affair had no place here. Chancellor Merkel had announced in advance of the summit, that she would not be discussing this topic. This will be dealt with in a different setting.

Despite all the concerns, some results can be cited: Athens will make concrete proposals for Geece's reform package. Progress regarding the enforcement of the TTIP will be achieved by the end of the year. Development Minister Gerd Müller appealed to rich countries to take responsibility for the poor. Since 10% of the world's population currently own 90% of its assets, we should "learn a new way of sharing".4 Additionally, there was an agreement reached on the limitation of global warming; together, the increase should be limited to no more than two degrees. Before the end of the century, the aim is to to accomplish zero-emissions of greenhouse gases.

Nevertheless, the total cost of the summit: 138 million euros for two days, is just not proportionate.5 The Bavarian Taxpayers Federation suspects that costs could actually be more in the region of 360 million euros. That's three times the cost of the 2007 Heiligendamm Summit. This raises the question of whether or not the summit's meagre results, justify the huge costs. One possibility to drastically reduce the immense costs would be to assign one permanent place for the summit. Then the necessary infrastructure would only have to be created once.

However, even more questionable, is the summit's development. As a forum designed to solve problems, the summit is now better known for its disintegration and great displays of international friendship. Russia was uninvited and the German Chancellor presented herself as 'climate-friendly'. The summit didn't bring forth any major breakthroughs or solutions to the Syrian conflict or the fight against poverty, even though urgent foreign policy issues should have been the main focus. At least, they should have been...



[1] Cf. URL:. http://www.zeit.de/politik/deutschland/2015-06/schroeder-schmidt-g-7-gipfel-russland-kritik, 05.06.2015
[2] Cf. an interview with the German Chancellor Angela Merkel on URL: http://www.tagesschau.de/multimedia/video/video-91015.html, 07.06.2015.
[3] Cf. URL: http://www.zeit.de/politik/ausland/2015-06/g-7-gipfel-elmau-7-juni-2015-live-blog, 08.06.2015.
[4] URL: http://www.zeit.de/politik/ausland/2015-06/g-7-gipfel-elmau-8-juni-2015-live-blog, 08.06.2015.
[5] Cf. URL: http://www.steuerzahler-bayern.de/G7-Gipfel-in-Bayern-eine-Zumutung-fuer-die-Steuerzahler/65761c76265i1p2119/index.html, 08.06.2015.


YearPlaceNo. of demonstrators         (range of dispersion)Sources
1998Birmingham60,000 to 80,000 URL: http://attac.de/archive/G8%20Genua/www.attac.de/genua/, 12.06.2015; Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
1999Cologne30,000 to 50,000URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; URL: http://www.dw.de/programmierter-protest/a-881588, 12.06.2015; Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2000Okinawa27,000 to 70,000Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2001Genoa200,000 to 300,000 URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2002Kananaskis2,000 to 3,000 Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2003Evian30,000 to 100,000 URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2004Sea Island 300 to 1,000 Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2005Gleneagles200,000 to 300,000 URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; URL: http://oraclesyndicate.twoday.net/stories/3628790/, 12.06.2015; Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2006St. Petersburg< 1,000 Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol. 16, No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2007Heiligendamm60,000 to 80,000Nonhoff, Martin; Gronau, Jennifer; Nullmeier, Frank; Schneider, Steffen: Zur Politisierung internationaler Institutionen. Der Fall G8, in: Zeitschrift für Internationale Beziehungen, Baden-Baden 2009, Vol 16. No. 2, pp. 237-263, URL: http://www.researchgate.net/publication/275889477_Zur_Politisierung_internationaler_Institutionen_Der_Fall_G8, 12.06.2015.
2008Tōyako5,000Savona, Paolo; Kirton, John J.; Oldani, Chiara (eds.): Global Financial Crisis. Global Impact and Solutions, Farnham/Burlington 2011, p. 248, URL: https://books.google.de/books?id=K9yhAgAAQBAJ&pg=PA248&lpg=PA248&dq=g8+T%C5%8Dyako+summit+demonstrators&source=bl&ots=EeyZVvEcrn&sig=o2cWJprB6UuHzWc19HVA0i1Jj5w&hl=de&sa=X&ei=4Bd3VeqFFoPjUdXNgbAJ&ved=0CFEQ6AEwCDgU#v=onepage&q=g8%20T%C5%8Dyako%20summit%20demonstrators&f=false, 12.06.2015.
2009L’Aquilaapprox. 5,000Andretta, Massimiliano; Chelotti, Nicola: The G8 in Italy between Politics and Protest: A Case of Success?, in: Italian Politics: A Review, New York/Oxford 2010, Vol. 25, pp. 130-148, URL: https://books.google.de/books?id=WDS0BAAAQBAJ&pg=PA138&lpg=PA138&dq=g8+l%27aquila+summit+demonstrators&source=bl&ots=inQWszdvk7&sig=oqCccRl8CXLw1W6-3D9On6usXmc&hl=de&sa=X&ei=lxV3Vb-4L8r1UNOmgcgH&ved=0CCkQ6AEwATgK#v=onepage&q=g8%20l%27aquila%20summit%20demonstrators&f=false, 12.06.2015.
2010Huntsvilleup to 10,000
(G8 and G20)
URL: http://toronto.ctvnews.ca/police-take-pre-emptive-strikes-with-sweeping-arrests-1.527218, 12.06.2015.
2011Deauville7,000URL: http://www.spiegel.de/politik/ausland/g8-in-deauville-monsieur-erfindet-den-e-gipfel-a-764550.html, 12.06.2015.
2012Camp David1,000 (Chicago),
80 (Camp David)
2013Lough Erne5,000URL: http://www.ag-friedensforschung.de/themen/Globalisierung/g8-2013c.html, 12.06.2015.
2014Brussels25,550 to 50,000 URL: http://www.n-tv.de/politik/Ausschreitungen-bei-Demo-gegen-Sparpolitik-article12603581.html, 12.06.2015.
2015Elmau3,500 to 7,500URL: http://www.spiegel.de/politik/deutschland/g7-demonstrationen-fuenf-polizisten-auf-einen-protestierer-a-1037607.html, 12.06.2015.

12.06.2015

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Comments


Benjamin Fredrich   15:01 Uhr 17.06.2015

Liebe Frau Reimer,

interessante Interpretation. Ich würde noch hinzufügen, dass die Demonstrationszahlen immer dann sehr hoch waren, wenn bekannte Musiker eine „Demonstrationskonzert“ gegeben haben, finden Sie nicht? Das war in den letzten Jahren nicht mehr der Fall. Die Investitionen in Abschottung auf negative Korrelation zu den Demonstrantenzahlen zu prüfen, könnte interessante Ergebnisse hervorbringen, ich vermute allerdings keinen großen Zusammenhang. Warum sollte es weniger Demonstranten geben, wenn mehr in Abschottung investiert wird?

Lieber Olaf,

ja, Boxplot ist schon etwas interessanter. Die Mittelwerte sind gut, weil beide Seiten (Polizei und Demonstranten) ihre Zahlen in der Regel übertreiben. Die Vermutung liegt deshalb nahe, dass sich der Mittelwert wieder an die Realität annährt, oder?





Anna Maria Reimer   09:57 Uhr 17.06.2015

Interessante Daten: Die Zahlen scheinen eine eindeutige Sprache zu sprechen - aber wie will man sie interpretieren? Ist der Widerstand in den letzten Jahren eingeschlafen oder liegt es vielleicht eher daran, dass die G7 mittlerweile zum Gipfeltreffen im doppelten Wortsinn geworden sind - hoch gelegen, völlig abgeschottet und damit für medienwirksame Demonstrationen ungeeignet? Es wäre interessant die aufgewandten Summen zum 'Schutz' für jeden Gipfel zu sehen - ich wage die Prognose, dass sie umgekehrt proportional zur Menge der Demonstranten ist (unter Berücksichtigung der städtischen oder ländlichen Lage). Je höher die Lage & Investition in die Abschottung, desto weniger Demonstranten. Und nicht zuletzt kostet eine gute Show auch viel...





Sarah   09:43 Uhr 17.06.2015

Olaf, komm doch bei uns im Büro vorbei, dann erstellen wir zusammen ein Boxplot.





olaf   17:29 Uhr 16.06.2015

Alles klar. Aufregende Berge mit unaussagekräftigen Zahlengemischen werden gemacht, weil Balken lahm sind und überhaupt die Zahlen schwer zu beschaffen sind.
Ob Minimum oder Maximum wäre an der Stelle egal, wenn die unterschiedlichen Spannbreiten dargestellt wären (Evtl. Boxplotartig??).





Sarah   12:04 Uhr 16.06.2015

Lieber Demonstrant,lieber Olaf,

wir wollen generell auf klassische Balkendiagramme verzichten, da es unser Ansatz ist, auch in den Grafiken einen anderen Blick(winkel) einzunehmen.

Die Recherche der Demonstrantenzahlen war sehr aufwendig und die Zahlen der einzelnen Jahre weisen oftmals eine große Spannweite auf, da schien der Mittelwert am geeignetsten.






Demonstrant   11:43 Uhr 16.06.2015

Warum ist das Minimum besser als das Maximum? Wahrscheinlich sind beide Zahlen übertrieben.





Benjamin   09:51 Uhr 16.06.2015

Balken finde ich lahm.





olaf   06:00 Uhr 16.06.2015

Naja, immer das Minimum wäre nicht so angreifbar. Generell müsste man sich jedoch fragen, ob es Sinn macht, die verschiedenen Quellen zu vergleichen oder ob eine einfache Balkengrafik reichen könnte.





Benjamin   23:26 Uhr 15.06.2015

Hallo Olaf,

schlag mal bitte eine Alternative vor.





olaf   20:49 Uhr 15.06.2015

Hallo,
da es sich um sehr unterschiedliche Varianzen bei der Anzahl der Demonstranten handelt, erscheint es mir nicht wirklich sinnvoll immer den Mittelwert davon zu nehmen.
Die Vergleichbarkeit ist dabei nicht wirklich gegeben.



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